“Am o problemă la unghia de la degetul mare de la piciorul stâng. Am observat cum unghia mea a început să capete o culoare gălbuie și să se desprindă de buricul degetului. Sub aceasta se strânge o pudră albă, uscată. – Andrei, 28 ani

Onicomicoza, cunoscută drept “ciuperca unghiei”, este o afecțiune ce începe prin apariția unei pete albe sau galbene sub vârful unghiei de la mână sau de la picior. Pe măsură ce infecția avansează, onicomicoza poate duce la decolorarea, îngroșarea și fărâmițarea sau ruperea marginii unghiei.

Care sunt simptomele onicomicozei?

Ciuperca unghiei se manifestă prin:

  • îngroșarea unghiei;
  • albirea unghiei și apoi decolorarea acesteia până la o culoare galben-maronie;
  • fragilitatea, fărâmițarea sau ruperea unghiei;
  • depozit alb purulent sub unghie;
  • formarea unei culori închise provocată de resturile care se formează sub unghii;
  • desprinderea lamei unghiale de patul unghial;
  • miros ușor neplăcut;
  • afectarea, în principal, a unghiilor de la picioare, dar și a unghiilor de la mâini.

Care sunt cauzele apariției onicomicozei?

Acest tip de infecție este cauzată de diferite organisme fungice (ciuperci). Cea mai frecvent întâlnită cauză a apariției onicomicozei este instalarea unui tip de ciupercă numită dermatofit. Totodată, și candida albicans poate provoca infecții ale unghiilor.

Onicomicoza poate apărea la orice vârstă, însă cei mai predispuși sunt adulții mai înaintați în vârstă. Pe măsură ce unghiile cresc și se refac, acestea pot deveni fragile și uscate. Crăpăturile apărute în unghii în acele momente permit accesul ciupercilor.

Alți factori precum scăderea circulației sângelui în picioare și un sistem imunitar slăbit pot, de asemenea, juca un rol important în apariția onicomicozei.

Care sunt factorii de risc?

Printre factorii care pot crește riscul apariției onicomicozei se numără:

  • vârsta înaintată care duce la subțierea unghiei;
  • fluxul sanguin redus;
  • probleme de circulație;
  • transpirația abundentă;
  • prezența piciorului atletului de mai mult timp;
  • plimbarea cu picioarele goale în zone umede (piscine, săli de sport, săli de duș);
  • leziuni minore ale pielii sau unghiilor;
  • afecțiune a pielii, cum ar fi psoriazisul;
  • diabetul zaharat;
  • sistemul imunitar slăbit.

Onicomicoza – complicații

În cazul în care se agravează, ciuperca de unghii poate fi foarte dureroasă și poate provoca modificări permanente unghiilor. Acestea se îngroașă, se deformează, devin greu de tăiat, iar uneori se desprind de patul unghial și sunt dureroase. Totodată, aceasta poate duce la alte infecții grave care se răspândesc dincolo de zona unghială spre pielea picioarelor dacă sistemul imunitar este slăbit din cauza medicamentelor, diabetului sau altor afecțiuni.

„Onicomicoza unghială este o poartă de intrare pentru alte bacterii. Infecția prelungită se întinde treptat și la unghiile din jur. Pe lângă aspectul estetic, unghiile sunt greu de tăiat și devin dureroase. Din zonă poate porni o infecție micotică și la piele sau chiar o celulită erizipelatoidă atunci când prin fisuri intră bacterii.” – Dr. Leventer

Cum se poate preveni onicomicoza?

Ciuperca unghiei se poate preveni foarte simplu:

  • spălându-vă periodic mâinile și picioarele;
  • spălându-vă mâinile după atingerea unghiilor infectate;
  • tăindu-vă unghiile drept, uniform;
  • dezinfectându-vă fofecuța pentru unghii sau unghiera înainte și după utilizare;
  • purtând șosete care absorb transpirația;
  • schimbând șosetele pe timpul zilei dacă transpirația picioarelor este abundentă;
  • alegând încălțăminte prin care piciorul se poate aerisi;
  • aruncându-vă încălțămintea veche sau, în caz contrar, dezinfectând-o înainte de purtare;
  • purtând încălțăminte în zonele unde există piscină și în vestiare;
  • alegând un salon de manichiură/pedichiură care utilizează unelte sterile;
  • renunțând la polish și la unghiile artificiale/false.

Cum se poate trata onicomicoza?

„Pacienții cu un ficat sănătos vor urma o cură medicamentoasă specifică, antimicotică pe o perioadă lungă. Pacienții care nu pot lua medicamente pot urma un tratament local cu laser NdYag sau laser CO2 fracționat până la vindecare. Se face o ședință la 3 săptămâni până când unghia capătă un aspect normal.” – Dr. Leventer